조국, ‘전격 사퇴’…“檢개혁 불쏘시개 역할은 여기까지”
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조국, ‘전격 사퇴’…“檢개혁 불쏘시개 역할은 여기까지”
  • 신선혜 기자
  • 승인 2019.10.14 18:19
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법무부 장관 취임 35일 만
“가족 일로 대통령과 정부에 부담줄 수 없어…제가 내려와야 검찰개혁 완성 가능”
조국 법무부 장관(KJT뉴스 DB)
조국 법무부 장관(KJT뉴스 DB)

조국 법무부 장관이 14일 취임 35일 만에 전격적으로 사의를 표명했다. 

조 장관은 이날 오후 ‘검찰개혁을 위한 불쏘시개 역할은 여기까지입니다’라는 제목의 입장문을 내고 별도의 기자회견 없이 사직 의사를 밝혔다.

조 장관은 “검찰개혁은 학자와 지식인으로서 제 필생의 사명이었고 오랫동안 고민하고 추구해왔던 목표였다”며 “검찰개혁을 위해 문재인 정부 첫 민정수석으로서 또 법무부 장관으로서 지난 2년 반 전력질주 해왔고, 제가 할 수 있는 최선을 다했다”고 말문을 열었다.

이어 “그러나 생각지도 못한 일이 벌어졌다. 이유 불문하고, 국민들께 너무도 죄송스러웠다. 특히 상처받은 젊은이들에게 정말 미안하다”며 “더는 제 가족 일로 대통령님과 정부에 부담을 드려서는 안 된다고 판단했다”고 심경을 전했다.

결국 가족을 둘러싼 의혹 제기와 검찰 수사, 정치권과 국민의 진영 대결 심화 등에 따른 압박이 사퇴를 결정하게 된 배경이라는 점을 분명히 밝힌 것이다.

조 장관은 “가족 수사로 인해 국민들께 참으로 송구했지만 장관으로서 단 며칠을 일하더라도 검찰개혁을 위해 마지막 저의 소임은 다하고 사라지겠다는 각오로 하루하루를 감당했다”며 “그러나 이제 제 역할은 여기까지라 생각한다”고 덧붙였다.

조 장관은 “행정부 차원의 법령 제·개정 작업도 본격화됐고, 검찰개혁을 위한 고위 당정청 회의에서 문재인 정부 검찰개혁 계획을 재확인했다”며 “이제 검찰개혁은 거스를 수 없는 도도한 역사적 과제가 됐다. 어느 정권도 못한 일”이라고 평가했다.

그러면서 “제가 자리에서 내려와야 검찰개혁의 성공적인 완수가 가능한 시간이 왔다고 생각한다. 저는 검찰개혁을 위한 ‘불쏘시개’에 불과하고 ‘불쏘시개’ 역할은 여기까지”라며 “온갖 저항에도 불구하고 검찰개혁이 여기까지 온 것은 모두 국민들 덕분이다. 저보다 더 강력한 추진력을 발휘해 줄 후임자에게 바통을 넘긴다”고 말했다.

나아가 “국민들께서는 저를 내려놓으시고 대통령께 힘을 모아주실 것을 간절히 소망한다”며 “이제 저는 한 명의 시민으로 돌아간다. 그러나 허허벌판에서도 검찰개혁 목표를 잊지 않고 시민의 마음과 함께 하겠다”고도 했다.

또 조 장관은 검찰 수사 중인 가족에 대한 미안한 마음도 숨기지 않았다. 그는 “온 가족이 만신창이가 돼 개인적으로 매우 힘들고 무척 고통스러웠지만 검찰개혁을 응원하는 수많은 시민의 뜻과 마음 때문에 버틸 수 있었다”며 “이제 모든 것을 내려놓고, 인생에서 가장 힘들고 고통스러운 시간을 보내고 있는 가족들이 자포자기하지 않도록 곁에서 가족의 온기로 이 고통을 함께 감내하는 것이 자연인으로서의 도리라고 생각한다”고 말했다.
 


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